“Me paso una media de 25 semanas al año fuera de casa, con todo lo que eso supone en mis relaciones personales”

El llanisco Iván Cantero tiene 20 años y ha dado el paso para ser jugador profesional de golf

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Iván Cantero nació en Llanes el 30 de agosto de 1996. A los tres años pisó por primera vez el campo de golf La Cuesta y a los 7 empezó a jugar como amateur. Su tío, Alfredo Gutiérrez Díaz, ha sido su maestro y su bastón.

Alfredo Gutiérrez (detrás) e Iván Cantero

En 2006 ganó su primer campeonato de España, tenía solo 10 años. Cinco años más tarde ingresó en la residencia Joaquín Blume de Madrid para pertenecer a un denominado Centro de Alto Rendimiento. Aquello marcó definitivamente su futuro. Fue campeón de Europa Sub-16; ganador de Lacoste Promesas;  miembro de la selección absoluta (ganadora) del Match España-Inglaterra; integrante del equipo de la Junior Ryder Cup; es el tercer mejor del World Amateur Golf Ranking; el número 2 del Ranking Europeo y el número 1 del Ranking de España. Con semejante palmarés y trayectoria, Iván Cantero, con 20 años, ha decidido dar el paso al mundo profesional del golf.

Comenzó con 3 años a jugar al golf. ¿Qué recuerdos tiene de su infancia?
-Tengo grandes recuerdos de mis primeros años jugando al golf. Recuerdos de mis primeros torneos en La Cuesta, y de las largas tardes de verano preparando los campeonatos nacionales.

¿A qué edad ganó su primer torneo? ¿Qué sintió?
-Mi primer recuerdo de un torneo importante es el campeonato de España Benjamín que gane en La Manga. Tuve la sensación de que el golf era algo a lo que me quería dedicar cuando fuera mayor.

Ha dedicado su vida, su adolescencia, a jugar a un deporte minoritario. ¿Alguna vez pensó en abandonar? 
-A pesar de que hubo momentos realmente duros, nunca se me pasó por la cabeza abandonar este deporte.

¿Ha tenido que renunciar a muchas cosas?
-Sí, la realidad es que mi vida difiere mucho de la vida de mis amigos, pero ya sabía que esto era parte del precio a pagar para dedicarme profesionalmente al golf. En realidad me paso una media de 25 semanas al año fuera de casa, con todo lo que eso supone en mis relaciones personales.

¿De qué torneo se siente más orgulloso por el mero hecho de haber participado?
La Ryder Cup que jugué en Escocia, el US Amateur y las olimpiadas de la juventud que se celebraron en China.

¿De qué victoria se siente más satisfecho?
-Una de las victorias que con más cariño recuerdo es el Internacional de Francia que gane en Chantilly este año.

Es uno de los mejores jugadores de golf amateur del mundo. ¿Cómo ha sido el camino hasta aquí?
-Mi camino como amateur fue muy duro en los comienzos, pero año a año me fui consolidando hasta poder estar entre los cinco mejores amateurs del mundo.

¿Cuándo decide que quiere ser un golfista profesional?
Desde siempre ha sido mi objetivo.

¿Qué posibilidades existen de poder vivir de este deporte?
-Si eres bueno física, mental y técnicamente existen posibilidades de vivir de este deporte. De todas maneras lo más importante es esforzarse al máximo día a dia

Dicen que el golf es un deporte de hombres (y mujeres) solitarios. ¿Qué hay de cierto en eso?
-Todo mentira, el golf actualmente es un deporte de equipo, en el que el jugador es solo una parte de él. También tenemos entrenadores, psicólogos, preparador físico…

¿Se hacen amigos cuando todos los hombres con los que uno se relaciona son rivales?
-Por supuesto, yo personalmente tengo grandes amigos en el mundo del golf.

¿Cuáles han sido sus referentes?
-Tiger Woods es mi gran referente, ya no sólo por sus triunfos, sino por su profesionalidad.

¿Se considera usted referente de alguien?
-La verdad que no.

¿Cuál es su objetivo?
-Mi objetivo es seguir trabajando día a día para intentar repetir en el campo profesional, los éxitos que tuve en el campo amateur.

¿Cuál es el campo en donde quisiera ganar?
-Augusta National.

¿Cuál es el rival más difícil que le gustaría batir?
-Tiger Woods.

 

Fotos, Iván Cantero

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