Islas de La Sociedad

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Un paraíso

Existe una leyenda sobre la creación de estas islas que dice que antes había cinco lunas sobre el cielo de Tahití que tenían un rostro humano, mucho más acusado que la Luna actual. Quien las miraba fijamente se volvía loco. El dios creador Taaroa, enfadado con su maleficio, las hizo temblar produciendo grandes terremotos hasta que cayeron al agua. Las cinco lunas, al caer, formaron las cinco islas al oeste de Tahití: Moorea , Maiao , Huahine, Raiatea y Bora Bora.

Ubicacion de las Islas de Poniente
Localización de las islas (Polinesia Francesa)

El neerlandés Jacob Roggeveen, en 1722, fue el primer europeo en alcanzar una isla de este archipiélago, la pequeña Maupiti. Después, Samuel Wallis, en 1767, descubrió Tahití. El francés Louis Antoine de Bougainville, en 1768, llamó al archipiélago «islas Borbón» en honor a la familia real francesa. El inglés James Cook, en 1767, la llamó “Society Islands” en honor a la Royal Society de Londres, organizadora del viaje.

Las Marquesas

Entre 1772 y 1775, el virrey del Perú, el español Manuel Amat y Juniet, organizó tres expediciones a las islas de la Sociedad. Teniendo noticia de la expedición de James Cook y ante el temor de una colonización británica de la isla, ordenó una primera expedición al mando del marino español Domingo de Bonechea, con Tomás Gayangos de ayudante, a bordo de la fragata «Águila». En la segunda expedición (1774-1775), Domingo de Bonechea y José Andía y Varela, a bordo de los barcos «Águila» y «Júpiter», reconocieron o descubrieron una docena de islas entre los archipiélagos de Tuamotu y de las Islas Australes, y establecieron una misión en Tahití, que no tuvo éxito. En esta expedición murió Domingo de Bonechea, cuya salud estaba debilitada.

Viviendas palafíticas en Tahiti

Los nombres españoles utilizados para las islas son:

  • San Cristóbal = Mehetia.
  • Amat = Tahití.
  • Santo Domingo = Moorea.
  • La Pelada = Maiao.
  • Los Tres Hermanos = Tetiaroa.
  • La Hermosa = Huahine.
  • San Pedro = Bora Bora.
  • La Princesa = Raiatea.
  • San Antonio = Maupiti.
  • Pájaros = Scilly.

Fernando Suárez Cué

2 Comentarios

  1. Fernando, bonita leyenda, preciosas ilustraciones e interesantes expediciones. Gracias.

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